Cómo prevenir y tratar las enfermedades cardiovasculares

En todo el mundo, y también en nuestro país, las enfermedades cardiovasculares constituyen la primera causa de mortalidad prematura y de discapacidad.
jueves, 21 de diciembre de 2023 · 18:30

El Ministerio de Salud y Deportes aconseja mantener un estilo de vida saludable que ayude a prevenir y tratar las enfermedades del corazón. Para ello, recomienda no fumar, reducir al mínimo el consumo de alimentos con alto contenido de azúcares y sal, revisar periódicamente los niveles de presión arterial, el colesterol y el azúcar en la sangre (glucemia) y mantenerlos bajo control con el tratamiento indicado por el médico, y mantenerse físicamente activo.

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Las enfermedades cardiovasculares son aquellas que afectan al corazón y a todas las arterias del organismo. Algunos de los factores de riesgo para desarrollar enfermedades del corazón pueden incluir edad, sexo, antecedentes familiares, tabaquismo, mala alimentación, falta de actividad física, consumo de alcohol, hipertensión, diabetes y obesidad.

El riesgo de padecer una enfermedad cardiovascular (ECV) aumenta por una alimentación poco saludable, la cual se caracteriza por bajo consumo de frutas y verduras y consumo elevado de sal, azucares y grasas. Una alimentación poco saludable contribuye a la obesidad y el sobrepeso, los cuales a su vez son factores de riesgo para las ECV.

El bajo consumo de frutas y verduras aumenta el riesgo de padecer una enfermedad cardiovascular.

Las personas que no hacen actividad física suficiente tienen entre 20% y 30% más de probabilidades de morir prematuramente que aquellas que hacen actividad física suficiente. Por tanto, la inactividad física es un factor de riesgo clave para la aparición de las ECV, cáncer y diabetes.

Se estima que la exposición a productos derivados del tabaco es responsable de 10% de todas las muertes ocasionadas por ECV.

Principales causas de las enfermedades cardiovasculares

  • Edad: a mayor edad, mayor riesgo.
  • Antecedentes familiares de enfermedad cardiovascular prematura, padres o hermanos afectados antes de los 55 años en el caso de familiares hombres o antes de los 60 años en el caso de mujeres.
  • Tabaquismo.
  • Niveles elevados de colesterol en la sangre.
  • Presión arterial elevada (hipertensión arterial).
  • Diabetes.
  • Sobrepeso y obesidad.
  • Inactividad física y estilo de vida sedentario.
  • Estrés crónico.
El tabaquismo es una de las principales causas de las enfermedades cardiovasculares.

Síntomas y cómo detectarlos

Estas enfermedades suelen tener un largo período de tiempo en el cual no presentan ningún síntoma. Durante este período, existen estudios complejos capaces de detectarlas en algunos pacientes, pero su necesidad de realizarlos debe ser valorada por un especialista. Cuando se vuelven sintomáticas, lo hacen habitualmente a través de un cuadro agudo y grave como el infarto cardíaco (IAM) o el ACV.

Los síntomas se caracterizan por dolor fuerte en el centro del pecho.

 

En el caso de la enfermedad coronaria, los síntomas se caracterizan por dolor fuerte en el centro del pecho, que puede irradiarse a uno o ambos brazos, la espalda, la boca del estómago o el cuello y producir falta de aire.

Cuando el compromiso afecta a las arterias que irrigan el cerebro, suele aparecer pérdida súbita de fuerza o sensibilidad en alguna parte del cuerpo y dificultades para hablar o entender lo que otros están diciendo.

Cómo se previenen

  • No fumar y evitar la exposición al humo de tabaco ajeno.
  • Reducir al mínimo el consumo de alimentos con alto contenido de azúcares y sal.
  • Revisar periódicamente los niveles de presión arterial, el colesterol y el azúcar en la sangre (glucemia) y mantenerlos bajo control con el tratamiento indicado por el médico.
  • Mantenerse físicamente activo la mayor parte de los días de la semana (o todos los días, de ser posible).
  • Bajar de peso (si se tiene sobrepeso) y mantener un peso saludable.
  • Consultar periódicamente al médico de cabecera.
Para prevenir las enfermedades es necesario mantenerse físicamente activo.

Tratamiento

  • Dejar de fumar.
  • Tomar a diario los medicamentos para la hipertensión arterial, el colesterol y/o la diabetes.
  • Estas condiciones no se curan pero sí pueden controlarse efectivamente.
  • Si los valores de presión arterial, colesterol o glucemia son normales, quiere decir que el tratamiento es el adecuado y no debe ser suspendido ni modificado.
  • Información a tener en cuenta
  • Si llegara a presentar dolor fuerte en el centro del pecho, falta de aire, pérdida súbita de fuerza o debilidad en alguna parte del cuerpo, dificultades para hablar o entender lo que le dicen, consulte de forma urgente a una guardia de emergencias para recibir atención médica.
  • Recuerde siempre que, en el caso de un infarto cardíaco (IAM) o un ACV, el tiempo es crucial.